开源软硬件市场空间日益增长

2014-09-01 15:21 来源:电子信息网 作者:铃铛

开源硬件用户组创始人Andrew Back和RS Components社区开发总监David Tarrant,共同对开源硬件市场的发展趋势做出预测。

开源硬件 (OSHW)是指,硬件的设计向公众公开,任何人都可以对硬件设计或硬件本身进行研究、改进、散布、制造或销售。除此之外,硬件的设计必须支持优选格式,以便进行修改,同时不应对应用领域有任何歧视和限制。

开源运动

开源硬件(OSHW)运动兴起的时间要比免费开源软件(F/OSS)运动晚很多,不过两者兴起的原因却是一致的,都是从为工程师、程序员或者其他对现有技术有不同需求的用户,专门设计利基程序和工具开始兴起的。

开源软件目前已经是广为人知的概念,可以在自由证书的基础下进行安装,为用户带来许多好处,比如节省授权费用、不必被迫升级软件、共同承担维护责任 、源代码向同行开放、整合资源以解决各种问题。采用开源的方式是进行软件开发和认证,不仅能够为企业应用提供价格极其实惠的软件,还被认为是更智慧的行事之道。

免费开源软件(F/OSS)已颇具规模, 但开源硬件(OSHW)才刚崭露头角。虽然两者之间有许多相同之处,不过仍有许多显著差别。开源硬件(OSHW)的合作模式,显然还很不完善。举例来说,与软件文本编辑器中的编辑源代码不同,设计工具的兼容性只不过是其中的一个方面。 因此,

进行创造和贡献于硬件设计的实体,要远远少于其用户数,这就是开源硬件运动的特点。

许可

与开源软件一样,许可也是开源硬件(OSHW)运动中一项非常重要的议题。许多开源电子产品项目既包含硬件产品,又包含软件产品,而且还可能提供包括电路图、机械图纸、物料清单(BOM)、印刷电路板(PCB)布局、HDL源代码、装配指南、以及微控制器源代码在内的设计资料,同时,一般都会建议用户对硬件和软件分别进行认证。

免费开源软件(F/OSS)和开源硬件(OSHW)一个共同的基本原则在于,不管是软件认证还是硬件认证,都不应当限制任何用户的具体适用领域(其中包括硬件生产)。也就是说,硬件认证不应当对硬件设计的商业应用做出限制。

机遇

截至目前,Arduino可以说是最为成功的开源硬件(OSHW)项目,该项目之所以能够取得巨大成功,其最主要原因在于Arduino建立了一个非常有活力的生态系统,硬件设计文件全部向公众开放,这样一来,用户便可以根据自己的实际需求,对硬件设计进行商业化或非商业化的研究和扩展, 此外,用户还可以灵活方便地使用开源软件平台。Arduino从第三方衍生的硬件和配套硬件之中获益颇丰,目前,Arduino已经成为一个

日升月恒的品牌,以质量而誉享全球。

在这一成功的鼓舞下,越来越多的硬件企业开始将开源硬件(OSHW)视为充分利用自身技术,进行市场培育、促进教育发展的良机。在开源认证的背景下,越来越多的设计开发工具文件包开始向公众开放,与开源软件运动一样,越来越多的可重复利用组件,也开始在硬件行业出现。

在缓解不断缩短的产品开发周期压力方面,开源硬件(OSHW)同样能够起到巨大作用。可重复利用元件库可组成技术工具包的基础,用于开发量产前的原型制作。,

另一项越来越受重视的措施是将战略性技术向公众开放,从而会带来普遍采用,当然具体应用或市场可以有全新的接口标准。

与硬件开源就是放弃知识产权的看法不同,越来越多的公司将开源硬件视为一个机遇,可以在免费认证的框架下,进行硬件设计,使各方可以共享互操作性以及成本降低等好处。

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