嵌入式处理器正为我们打造全新数字时代

2014-10-21 09:54 来源:电子信息网 作者:娣雾儿

在数字时代快速发展的当今,嵌入式处理器已不再是新鲜事物了,追溯到工业革命时期是被用在工控领域,而现在更多的是用在数字终端。随着全新计算架构的诞生,嵌入式处理器露出了全新的姿态。全球主流x86处理器供应商之一AMD,将CPU与GPU合二为一形成APU。APU是一个能在功耗、性能、成本三方面取得全新平衡的革命性架构。

对于大多数人来说,处理器这个词并不陌生,它会出现在我们的笔记本、智能手机、游戏机以及平板电脑中。由于这些设备几乎遍及我们的生活、工作和娱乐之中,因此我们对这类处理器还是能有比较直观的认识。但在那些我们不太注意的角落,处理器技术同样在潜移默化的改变我们的生活。

当你不经意间走过一块广告显示屏时,你不会想到最新的图像技术正在让广告变得更具美感;当你在游艺场所内欢呼中奖时,你不会想到新一代3D技术正在将游戏变得更好玩;当你通过网络电视盒看蓝光大片和在线视频时,你不会想到是最新的处理器让这些小盒子充满乐趣。没错,在我们生活中那些不太在意的角落里,嵌入式处理器正在为我们打造一个全方位的数字新时代。

嵌入更美好的基因

嵌入式处理器并不是最新出现的事物,事实上,嵌入式处理器很早就出现在了各类数字终端和工业控制领域。只不过由于功耗和可靠性的限制,过去的嵌入式处理器始终无法摘掉功能单一、性能低下的帽子。但随着全新计算架构的诞生,曾经尴尬的嵌入式处理器终于露出了全新的姿态。

稍有IT知识的人都知道,AMD是全球主流x86处理器供应商之一,同时,AMD也是全球仅有的两家消费级独立图形芯片生产者之一。而当CPU与GPU合二为一,我们得到了APU。一个能够在功耗、性能、成本三方面取得全新平衡的革命性架构。

在典型的传统计算机架构中,CPU与GPU之间通过PCI-E总线进行通讯,同时,两者都必须配有相互独立的内存系统(CPU使用内存,GPU使用显存)。而两者之间的每一次通讯和协作都不可避免的要经过成百上千个时钟周期的等待,因为两套系统间存在频率差异、结构差异以及总线延迟等等因素。

而当CPU与GPU融合形成APU,整套计算系统则只需使用一套统一的内存系统,而传统的系统总线也被集成到CPU内部。这意味着所有两者之间通讯的效率都将获得质的提升。换而言之,我们得到了一套结构更简单、性能更强大、成本更低廉的计算系统。

之所以我们要花费大量笔墨在介绍APU的本质上,是因为APU的诞生为嵌入式处理器的飞跃铺平了道路。

更低成本

在这个强调交互与体验的时代,人人都喜欢复杂生动的3D图像,但增加图形性能却意味着需要集成更强悍的独立显示核心,这会显著提升整套系统的成本。而对于 AMD 嵌入式G系列APU来说,一切都变得简单。在构建拥有强大3D显示能力的嵌入式系统时,我们只需要一颗APU,一套内存;由此带来的成本降低会使每个企业主惊喜。

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