意法半导体(ST)发布薄膜压电MEMS技术

2014-10-31 15:24 来源:电子信息网 作者:铃铛

横跨多重电子应用领域、全球领先的半导体供应商、全球最大的MEMS制造商及消费性电子和移动设备MEMS供应商商意法半导体(STMicroelectronics,简称ST;纽约证券交易所代码:STM)宣布,其创新的压电式MEMS技术已进入商用阶段。这项创新的压电式技术凭借意法半导体在MEMS设计和制造领域的长期领先优势,可创造更多的新应用商机。意法半导体的薄膜压电式 (TFP, Thin-Film Piezoelectric) MEMS技术是一个可立即使用且可简单定制的平台,使意法半导体能与全球客户合作,开发各种MEMS应用产品。

poLight 是第一批采用意法半导体的薄膜压电式 (TFP) 技术的企业,其创新的可调镜头 (TLens®, Tuneable Lens) 通过压电执行器 (piezoelectric actuator) 改变聚合膜 (transparent polymer film) 的形状,模拟人眼的对焦功能。这项应用被视为相机自动对焦 (AF, auto-focus) 的最佳解决方案。而目前的自动对焦功能还主要依赖于体积巨大、耗电量高且成本昂贵的音圈电机 (VCM, Voice Coil Motors) 提供动力。

意法半导体部门副总裁兼定制MEMS产品部总经理Anton Hofmeister表示:“凭借我们久负盛名的全球第一大MEMS制造商的市场优势,已成功生产了数十亿颗传感器芯片,位于意大利Agrate的 8吋晶圆厂,现在已经开始生产压电执行器 (piezoelectric actuator) 与感测器产品。我们的薄膜压电式MEMS 技术成功改写了 MEMS 的商业运作方式,创造了不同以往的高成本效益概念,日后将促使更多崭新的 MEMS 应用开发。”

poLight 市场总监Christian Dupont 表示:“poLight将采用意法半导体的薄膜压电式MEMS技术制造TLens自动对焦镜头,大幅提升了智能手机内置相机的自动对焦性能。 例如,TLens镜头可瞬间完成对焦,调焦速度是传统解决方案的十倍,而电池耗电量只有传统方案的二十分之一。同时,拍照后相机自动重新对焦的功能也有相当的进步,可为摄像任务提供连续稳定的自动对焦服务。这一开创性技术整合了poLight的创新技术和意法半导体的薄膜压电技术优化能力。意法半导体能够可大规模制造拥有强大功能的压电执行器,这对于智能手机厂商来说具有非常重要的意义。”

意法半导体的最新薄膜压电式MEMS技术平台试制生产线 (pilot line) 的部分资金来自欧洲 LAB4MEMS 项目。此项技术将为执行器创造更多具有发展潜力的应用,例如,商用、工业和3D喷墨打印机的打印头 (inkjet printheads),甚至可以用于开发能源收集 (energy harvesting) 领域使用的压电传感器。意法半导体预计于2015年中期为试用客户提供量产薄膜压电式MEMS产品。

[1] 压电效应是某些材料受到外部机械压力后产生电势的物理现象(又称正压电效应)。相反,某些材料在被施加电场后会呈现线性扩缩(又称反压电效应)。这种现象被广泛用于各种应用设备中,从简单的打火机到复杂的扫描隧道显微镜 (Scanning Tunneling Microscope)。然而,现有应用设计多数都采用体积庞大且价格昂贵的陶瓷压电材质。意法半导体的薄膜压电式MEMS技术兼备低功耗和高速压电反应以及半导体制造工艺的低成本优势。

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