憋屈的英特尔还能陪苹果玩耍多久?

2015-02-25 09:55 来源:电子信息网 作者:铃铛

苹果的台式机电脑的芯片之争到现在未见端倪,不过大部分传言都对其与英特尔的合作持悲观态度,苹果更加倾向于使用自家的英特尔X86架构处理器平台。而就在不久之前,苹果的前员工也爆料在两年之内苹果会推出搭载自家ARM处理器的MacBookAir,苹果的台式电脑是少数能在市场中保持销量持续增长的机种,此言一出,立即在圈内引起了轩然大波。

其实早在iPhone、iPad首代面市即写下佳绩,并改变全球PC、手机与平板电脑游戏规则后,市场就盛传苹果已计划将采用英特尔x86架构处理器的Mac系列,包括iMac、MacMini、MacPro及MacBookAir、MacBookPro等,待作业系统、应用软体程式等调整完成,加上效能拉升至少符合基本入门级机种水平后,预计2016年后就可以看到采用ARM架构处理器的Mac机种上市。而市场也预期首款产品会是MacBookAir低阶版本。

事实上,苹果Mac系列会舍弃英特尔,转采ARM架构芯片,实现全系列装置采用自制处理器已不是新闻。一开始Mac亦非采用英特尔处理器,早在1994年就以IBM的PowerPC处理器取代摩托罗拉的68000,而在2006年初则是转向拥抱英特尔x86,当时苹果展示采用英特尔双核心处理器的MacBookPro,也公布实测数据,其整数运算效能较PowerBookG4增加4~5倍,紧接着苹果2006年11月宣布全新MacBook系列全面采用英特尔Core2Duo处理器,效能较上代产品快上25%。

喜获苹果订单的英特尔,2005年10月就在美国奥勒冈州工厂为其设立“AppleGroup”,展现全力支援苹果的诚意,因应苹果在平台效能、功耗等所有需求。近年来随着苹果Mac系列市占率攀升,且自2012年起不时传出苹果Mac可能逐步用自制处理器或是超微平台,也使得英特尔更积极拉拢苹果。

相较Windows主流机种,购买价格昂贵Mac系列的消费族群,大多是对于影像处理等特殊需求应用的高阶专业人士,对苹果而言,Mac家族全面拥抱英特尔处理器,最主要还是着重效能提升与专业软体生态系统的支援建立。

而近年超轻薄MacBookAir热销,进入主流NB市场,尽管不少人只是上网与因应基本文书工作,或另安装Windows使用,其强大品牌效应所推升的销售热潮令人惊叹。据最新研调机构调查报告显示,在MacBookAir出货大增加持下,Mac系列已位居全球PC市占第五大,并可能于2015年超越第四名宏碁。

正因Mac系列中主力战将MacBookAir热销,效能与应用已可满足一般消费者,对于苹果而言,舍弃200、300美元的英特尔处理器,转采自家低功耗且效能持续拉升的ARM架构处理器,是可行且能再拉升利润策略,且可令设计更为轻薄,迎合低规轻薄需求,使得外界纷揣测苹果应会在2016年上半推出ARM架构处理器的MacBookAir,相关供应链也传接获相关订单讯息。

外界普遍预期ARM架构MacBookAir处理器1年后将登场,但另有一方认为,受限ARM架构处理器与英特尔平台效能仍有显著差距,以及专业软体程式支援应用转换是项大工程,苹果Mac系列应该没那么快全面抛弃英特尔,至少在以着重处理器或绘图芯片效能,锁定专业领域的iMac、MacPro与MacBookPro,以及高价MacBookAir,未来2、3年内应该都还是IntelInside。

然在Mac系列中,价格最低的11吋入门级MacBookAir为销售大宗,多数消费者只是用来上网、文书处理,英特尔若丢了此大饼,Corei5处理器出货将受到明显冲击。

综合市场看法,包括英特尔先进制程脚步停滞、平台价格偏高,或是苹果全力朝软硬件主导霸业迈进,复制iPad、iPhone模式,进一步扩大Mac利润空间,都是外界盛传苹果Mac逐步转采ARM架构的论点。目前来看,苹果Mac转采ARM处理器只是时间早晚而已,但有人认为,架构转换时程没那么快,此消息炒得沸沸扬扬,英特尔应已坐立难安,正想办法全力防止砍单,苹果老神在在等着英特尔下调处理器报价。

面对近期传言,英特尔执行长BrianKrzanich也公开表示,苹果是一家讲求创新的公司,会选择能提供最多创新能力的供应商,而英特尔的任务就是满足需求且提供优于竞争者的处理器,且苹果也希望使用英特尔的零组件,另也强调,苹果只是英特尔的重要客户之一,自己每天起床,就会确认与苹果、戴尔、联想的关系是否生变,为此,英特尔不断推出具有竞争力的产品。

近年来PC市场持续萎靡,而苹果却利用此次机会大举进攻PC市场。而在此时英特尔又犯了大公司的通病——危机意识不足,没有继续巩固与英特尔的关系。在2014年,PC用的处理器下单已经超过了2000万颗,英特尔却把机会让给了ARM架构,而苹果也因此迅速拓展了自己的手机、PC、平板电脑三大产业。

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