还记得那些被推倒的平衡机器人吗?

2016-03-21 09:38 来源:电子信息网综合 作者:铃铛

无法带来营收

报道称,内部人士透露,Alphabet公司高管希望旗下所有子公司都有明确的营收计划,而他们得出结论波士顿动力未来几年都无法推出面向大规模市场的产品。但这一结论相当令人疑惑,Alphabet旗下有诸多新兴技术子公司,而其中不乏非常吸引眼球但暂时难以推出实质性产品的业务。

相对于谷歌无人车、登月计划、热气球计划,波士顿动力的业务规划反而显得更加实际。此次与李世石进行人机大战的人工智能团队DeepMind,虽然吸引了全球科技媒体的聚焦,让谷歌的技术实力风光无限,但未来几年内也很难见到可以上市带来真金白银的产品。

如果说AlphaGo给谷歌带来了巨大的品牌营销回报,那么波士顿动力的机器人一样可以做到这一点。此外,波士顿动力已经拿到了美国军方价值数百万美元的资金支持,机器狗也已经部署用于美国海军日常行军。随着直立行走机器人的风光亮相,可以想象的是,波士顿动力与美国军方的合作关系会更加密切。

值得关注的是,Alphabet董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)近期出任了美国五角大楼顾问委员会主席,负责将高科技成果更好地部署到美国军方中去。波士顿动力无疑是高科技与军事需求结合的最好范例。但另一方面,在棱镜门事件爆发之后,谷歌一直非常谨慎保持着与美国政府的官方关系,不愿给外界,尤其是其他国家留下负面印象。

如果Alphabet决定放弃波士顿动力,他们也不缺接手买家。目前最有可能收购波士顿动力的买家可能是亚马逊或丰田汽车,这两大巨头都在积极投入机器人领域的投资和研发,希望结合到未来的业务中。亚马逊一直在积极部署无人机送货以及机器人管理仓储,显然波士顿动力此前亮相的两足机器人非常适合亚马逊的需求。

内部关系紧张

安迪·鲁宾的离职是波士顿动力在谷歌内部地位改变的直接原因。收购之后不到一年,鲁宾在2014年10月离开了谷歌,目前已经重新投入智能硬件的创业投资领域。在他离职之后,谷歌的机器人部门一直缺乏强有力的领导者。按照彭博社的报道,波士顿动力团队领导者很难与谷歌总部机器人部门Repulicant有效协作。

据谷歌内部人士透露,波士顿动力与Repulicant的紧张关系已经日益公开化,双方在去年11月的一次会议上意见截然相左,而且会议纪要和后续邮件发布在一个网络论坛上。此外,波士顿动力也没有按照谷歌总部的部署,推进近期推出产品的计划。

根据会议纪要,谷歌总部机器人团队工程总监抱怨说,他们无法与波士顿动力有效沟通,推动后者研发制造低成本的四足机器人。而波士顿动力的创始人则回应说,“我坚信我们现在波士顿所做的工作是唯一的产品研发方案。我不觉得我们是所有人认为的好高骛远的家伙。”

在那次会议之后,负责谷歌总部机器人部门的前高级副总裁乔纳森·罗森博格(Jonathan Rosenberg)表示,“我们不能把30%以上的资源都投入到一个十年后才能推出产品的部门,他们必须有个时间表,在未来几年带来可以负担成本的收入”。鉴于罗森博格是Alphabet CEO、谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)的信任助手,他的意见显然会直接影响到Alphabet的高层决策。

实际上,谷歌旗下的机器人业务一直不容乐观,在2015年12月时,谷歌旗下的机器人部门被纳入Google X实验室,此后Google X的负责人一直致力于让机器人项目成为谷歌的发展重点。但显然谷歌的想法则是在考虑如果过机器人项目不能得到盈利,就会转向其他研发方向。值得一提的是当时波士顿动力并没有在合并之列。

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谷歌 波士顿动力

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